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AGRICULTURA ORGÁNICA, LA MEJOR OPCIÓN ?

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La agricultura ecológica es buena para el medio ambiente y la salud, pero ¿podría alimentar a toda la humanidad? Diversos estudios científicos han demostrado que la agricultura ecológica aumenta la cantidad y variedad de especies. Sin embargo, dos recientes investigaciones matizan el alcance de sus beneficios para la biodiversidad y cuestionan su potencial para abastecer a una humanidad en plena expansión. Los consumidores son esenciales en esta cuestión, ya que de su dieta podría depender aplicar uno u otro modelo de producción.


La agricultura ecológica, también conocida como orgánica o biológica, contribuye a incrementar la biodiversidad. Así lo han constatado diversos estudios, como el publicado en 2005 en el Journal of Applied Ecology. Sus responsables cuantificaron un 30% más de especies en los terrenos cultivados al estilo ecológico que en las fincas convencionales. Estos datos resultan coherentes cuando se observan los métodos utilizados por unos y otros. En la agricultura industrial, se tiende a las grandes extensiones de monocultivos y el uso intensivo de pesticidas y fertilizantes químicos, al contrario que en los cultivos ecológicos.

El aumento de la biodiversidad gracias a la agricultura ecológica es más bajo de lo pensado

Sin embargo, dos estudios recientes, publicados en la también revista científica Ecology Letters, matizan los trabajos anteriores. En uno de los artículos, sus responsables, un equipo de la Universidad de Leeds (Reino Unido), asegura que el aumento de la biodiversidad gracias a la agricultura ecológica es más bajo de lo que se pensaba: un poco más del 12% que la agricultura convencional. En cuanto al rendimiento de las granjas orgánicas, es menor de la mitad que sus homólogas convencionales.

El director del equipo, Tim Benton, prevé que durante los próximos cuarenta años el aumento de la población requerirá duplicar la producción de alimentos en todo el mundo. Los resultados del estudio, afirma Benton, muestran que para producir la misma cantidad de alimentos en el Reino Unido con el sistema orgánico, se tendría que utilizar el doble de la cantidad de tierra que necesita la agricultura convencional.

Por ello, según Benton, no es sostenible promover la agricultura ecológica como el mejor o único método para la agricultura. Para satisfacer las demandas futuras de la producción de alimentos, habrá que mantener la agricultura más productiva de la forma más intensiva posible. Para preservar la vida silvestre habría que confiar en las reservas protegidas, añade.

Ahora bien, el estudio no descarta el uso de la agricultura ecológica. Según Benton, puede ser útil para las zonas menos productivas del Reino Unido, sobre todo, si se ofrecen incentivos a los agricultores para que coordinen su actividad, junto con el máximo beneficio para la vida silvestre en un área más grande.

Si se aplicase el método ecológico a la agricultura en Europa, se tendrían que importar más alimentos

Para llegar a estas conclusiones, los científicos de Leeds compararon 32 granjas convencionales y ecológicas, y 192 campos individuales de dos áreas del centro suroeste de Inglaterra y los Midlands del Norte, y tuvieron en cuenta más de 30 variables como el clima, la topografía, las condiciones socio-económicas o el uso y el tipo del suelo. En cuanto a la biodiversidad estudiada, se analizó a los pájaros, insectos, lombrices de tierra y plantas.

Buscar la mejor combinación posible

La otra investigación, realizada por un equipo de las universidades inglesas de Leeds y York, no es tan drástica como la de sus compañeros. En este caso, señalan que una combinación óptima de zonas agrícolas convencionales y otra pensada de forma específica para la vida silvestre podría ser la mejor manera de mantener la producción de alimentos y conservar la biodiversidad.

Los resultados del trabajo sugieren que la agricultura ecológica es mejor cuando su rendimiento es alto y utiliza la tierra con un valor bajo para la vida silvestre. La agricultura convencional es mejor cuando los rendimientos orgánicos son bajos y se separa de la vida silvestre de alto valor.

Uno de los autores del estudio, Chris Thomas, de la Universidad de York, recuerda la dificultad de elaborar las mejores estrategias para minimizar el impacto ambiental de la producción de alimentos en un contexto global. Según este experto, si se aplicase el método ecológico a la agricultura en Europa, se tendrían que importar más alimentos. De esta manera, en otros países se aumentaría la superficie de tierra dedicada al cultivo, o cuando menos la intensidad, y por tanto, se aceleraría la pérdida de biodiversidad en otras partes del mundo.

El investigador principal del trabajo, Jenny Hodgson, también de la Universidad de York, sugiere que se deberían pensar nuevos sistemas para incentivar la producción agrícola y el respeto al medio ambiente, como asociaciones de agricultores vecinos para restaurar hábitats o la colaboración con organizaciones de conservación.

El trabajo, según sus responsables, es el primero en estudiar qué combinación es la mejor para sacarle más rendimiento a las cosechas a la vez que se protege a las especies en Reino Unido. Para ello midieron y compararon la cantidad de especies de mariposas en granjas ecológicas, convencionales y reservas naturales en 16 localidades del sur de Inglaterra. Las mariposas son un buen bioindicador por su sensibilidad a los pequeños cambios en el hábitat.

Agricultura ecológica sí, pero con otra dieta

La cuestión no sería agricultura ecológica sí o no. Según Philip Jones, economista agrícola de la Universidad de Reading, y autor de una investigación sobre la la agricultura ecológica en Inglaterra y Gales, todo depende de cómo se formule la cuestión. Si la pregunta es si podría producir la misma cantidad de alimentos que la agricultura convencional, la respuesta es, casi seguro, que no. La agricultura orgánica no puede cubrir la demanda actual de las dietas occidentales, ricas en proteínas animales.

Sin embargo, si la pregunta es si la agricultura orgánica puede proporcionar suficientes nutrientes para que la población de todo el mundo logre una dieta equilibrada, la respuesta más probable es que sí, aunque obligaría a mucha gente a cambiar su dieta. Las proteínas deberían tener un mayor origen vegetal. En particular, habría que consumir menos carne y productos lácteos y más frutas y hortalizas. También sería necesario sustituir la producción industrial de carne de cerdo y aves de corral por la de ternera y cordero alimentada con hierba.

Ahora bien, este experto también reconoce que el rendimiento de la agricultura orgánica tendría que aumentar de manera significativa si se cumplen las predicciones como las de Naciones Unidas, que señala un incremento de la población mundial del 32% para 2050 (de 6,9 a 9,1 miles de millones de personas) y el aumento de la riqueza de muchos países en desarrollo. Aquí entraría también otro debate interesante: ¿el planeta será capaz de albergar tanta gente?

Costa Rica, 960 AM, radio ambientalista

CAPA DE OZONO SE REGENERA A UN RITMO LENTO

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La Agencia Estatal de Meteorología (Aemet) ha confirmado la detención de la tendencia negativa en la destrucción de la capa de ozono, aunque su recuperación hasta los niveles anteriores a 1980, cuando se alertó del problema, no se producirá hasta el 2050, o el 2075 en el caso de la región antártica.

Así lo explica Aemet en un comunicado con ocasión del Día Internacional para la preservación de la capa de ozono, que se celebra mañana bajo el lema “Protección de la capa de Ozono: la gobernanza y el cumplimiento al más alto nivel”.

Este día conmemora la firma en 1987 del Protocolo de Montreal con el objetivo de eliminar las sustancias destructoras de ozono, principalmente los clorofluorocarbonos (CFC) y Halones, así como el de incluir nuevos compuestos causantes de esa destrucción.

Los datos de estos últimos años reflejan, según la Aemet, que el Protocolo está funcionando, ya que ha conseguido detener la tendencia negativa observada durante los años 80 y 90 y mantener estable durante estos últimos años tanto la extensión del agujero (reducción del grosor de la capa) de ozono, como sus niveles.

En cuanto al agujero de ozono del año 2009, alcanzó su máxima extensión el 17 de septiembre con una superficie de 24,1 millones de kilómetros cuadrados (algo menor que la extensión de América del Norte).

Estos datos muestran una disminución de la superficie de aproximadamente 3 millones de kilómetros cuadrados con respecto a 2008.

En conjunto, el año 2009 se caracterizó por un inicio prematuro en la destrucción de la capa de ozono, a mediados de agosto, una extensión máxima similar a la de los últimos años y una recuperación en los niveles de ozono algo más rápida con respecto al año anterior, mostrando en general un comportamiento similar al valor medio de la última década.

En cuanto al agujero de ozono de este año aunque es prematuro dar una previsión de su evolución, ya que dependerá en gran medida de las condiciones meteorológicas durante los próximos meses, parecen existir indicios que apuntan a un agujero de ozono relativamente más pequeño para este año.

La Aemet contribuye a la vigilancia mundial de la capa de ozono en tiempo real a través de la red de espectrofotómetros instalados en A Coruña, Madrid, Zaragoza, Murcia, Izaña (Tenerife), Santa Cruz de Tenerife y El Arenosillo (INTA, Huelva), y mediante la realización semanal de ozonosondeos en las estaciones de Madrid y Santa Cruz de Tenerife.

Costa Rica,960 AM, radio ambientalista

EFE

OBRAS DE ARTE IRÁN A PARAR AL FONDO DEL OCÉANO PARA SALVAR ARRECIFE

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Un total de 330 esculturas,  serán sumergidas en el Caribe mexicano para formar el Museo Escultórico Subacuático en Cancún, con el objetivo de proteger el arrecife de coral, fueron presentadas  por autoridades ambientales y grupos privados.



Costa Rica,960 AM, radio ambientalista
. El director del Parque Marino Nacional, Jaime González Cano, explicó que estas esculturas están hechas a base de cemento, el cual permite que los corales se puedan adherir y crecer sobre ellas lo que ayudará a evitar que personas y embarcaciones afecten más los arrecifes.

La barrera de arrecifes de coral frente a las costas de Cancún ha sufrido daños importantes debido a embarcaciones, huracanes y por la presencia de miles de turistas que practican el buceo en la zona.

González Cano explicó que estas esculturas de figuras humanas fueron creadas por el artista británico Jason de Caires Taylor, y están hechas de tamaño natural y son parte de la colección “Evolución silenciosa” que consiste en un repaso histórico desde la Civilización Maya, la Conquista, Independencia y Revolución hasta nuestros días.

Añadió que las esculturas se colocarán sobre una base de entre una y tres toneladas y quedarán atornilladas a una superficie rocosa, lo cual evita que puedan ser removidas del lecho marino, incluso por el fuerte oleaje de un huracán.

Las piezas serán transportadas en embarcaciones especiales que permiten llevarlas hasta el punto donde serán sumergidas, donde por su mismo peso se depositarán en el lecho marino en los lugares asignados para cada una de ellas, a unos diez metros de profundidad.

El proyecto es impulsado por la Secretaría del Medio Ambiente de México y la Asociación de Náuticos de Cancún.

González Cano indicó que las primeras 3 piezas del museo se colocaron en noviembre del año pasado y debido al costo que representa la elaboración de cada una de ellas se contemplaba como un proyecto a largo plazo.

No obstante, explicó que gracias a la obtención de recursos de instituciones culturales, preocupadas por la conservación del medio ambiente, se logró obtener recursos extraordinarios y con ello acelerar el proceso de producción.

Precisó que hasta ahora se han invertido 300 mil dólares.

El presidente del Museo, Roberto Díaz Abraham, dijo que aunque no han recibido apoyos oficiales, por parte del sector privado les ha “llegado todo tipo de propuestas, incluso para colocar de manera temporal un botero de metal”.

Explicó que este proyecto contempla la instalación de 400 esculturas sumergidas en una primera etapa, las cuales formarán parte de la colección permanente del museo. Vistas desde el aire las esculturas formarán la figura de un ojo humano.

Ésta colección será colocada en la zona conocida como Punta Nizuc, ubicada al sur de la zona hotelera de Cancún.

Esta zona fue severamente dañada en junio de 2007, cuando la embarcación Discovery, propiedad de la empresa Dolphin Discovery, destruyó 1.200 metros cuadrados de corales al arrastrar sin permisos una draga de gran calado.

El escultor Jason de Caires Taylor, amante del buceo y de la belleza del Mar Caribe, explicó que la idea de construir un museo con estas características nació justamente al ver las zonas dañadas de éste y otros arrecifes coralinos que rodean Cancún.

Costa Rica,960 AM, radio ambientalista

Fuente: EFE

SOLICITAN CAMBIOS EN PANEL SOBRE CAMBIO CLIMÁTICO

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El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) necesita reformas fundamentales en su estructura, concluyó una comisión internacional que llevó a cabo una revisión del trabajo que realiza este organismo de Naciones Unidas.


Costa Rica,960 AM, radio ambientalista: Esta revisión fue comisionada meses atrás, después de que el IPCC se convirtiera en blanco de duras críticas tras publicar en su informe de 2007 una serie de errores sobre la fecha en que podrían llegar a desaparecer los glaciares del Himalaya.

Si bien la revisión elogia cómo el IPCC elaboró los informes previos a 2007, recomienda implementar cambios en la forma en que se maneja el organismo y en cómo se presentan los datos científicos.

La evaluación fue supervisada por el Inter-Academy Council (IAC, por sus siglas en inglés), un ente internacional que agrupa académicos de diversas áreas científicas.

El IAC le recomendó al IPCC nombrar un director ejecutivo para resolver los temas del día a día y para hablar en representación del organismo.

El informe sugiere también que el límite actual de dos períodos de seis años para el director del IPCC es demasiado largo.

Este puesto, que actualmente ocupa Rajendra Pachauri, y el del director ejecutivo, deberían durar el mismo tiempo que los informes que presenta el IPCC (que tienen lugar aproximadamente cada cinco años).

Pachauri se convirtió en director de la organización en 2002 y fue reelegido por un segundo período en 2008.

Credibilidad e independencia

“En general, a nuestro juicio, el proceso de evaluación del IPCC ha sido un éxito”, dijo en conferencia de prensa Harold Shapiro, quien encabezó la revisión del IAC.

Pero recomendó cambios fundamentales para que el IPCC pueda seguir trabajando exitosamente bajo un “microscopio público”.

Shapiro señaló también que la controversia sobre los errores en los informes debilitó la credibilidad del proceso.

Para garantizar su credibilidad e independencia, el IAC recomendó la creación de un comité ejecutivo que incluya individuos ajenos al panel.

Preparación precaria

Aunque en el pasado el IPCC admitió haber cometido un error al aseverar que los glaciares del Himalaya podrían desaparecer para 2035, las autoridades de la ONU aseguraron que esta equivocación no cambia en absoluto el panorama general en cuanto al cambio climático.

En febrero, el IPCC sugirió que se llevara a cabo una investigación independiente para revisar la metodología que pone en práctica el organismo.

Muchos consideraron que el panel de la ONU no estaba preparado para la atención sin precedentes que recibió tras la disputa surgida sobre el tema de los Himalayas y el escándalo provocado por la publicación de los correos electrónicos de los científicos de la Universidad de East Anglia, en el Reino Unido, conocido como “Climategate”.

Los críticos dicen que los intercambios de correo electrónico revelaban intentos de los investigadores por manipular datos relativos al cambio climático.

El documento presentado este lunes en Nueva York no se centró en la documentación sobre el cambio climático sino en los procedimientos puestos en práctica para la elaboración de los análisis del IPCC, como la inclusión de fuentes no corroboradas por pares científicos y el control de calidad de la información.

El uso de la llamada “literatura gris” -datos no corroborados por otros científcos o publicados en revistas cientificas- fue uno de los puntos centrales en la revisión. En parte, fue material de esta clase el que generó el error sobre los glaciares.

Costa Rica,960 AM, radio ambientalista

Fuente BBC Mundo