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Guatemala: Environmental Activists Take on Mining Company Kappes, Cassiday & Associates

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 by Belen MARTY -PanAmpost.com

La Policía Nacional Civil de Guatemala fue el centro de atención el sábado tras desbloquear una manifestación de 300 vecinos y permitir el ingreso de maquinaria a la mina El Tambor, ubicada en La Puya, San José del Golfo, a unos 15 kilómetros al este de Ciudad de Guatemala. El episodio llevó a incidentes violentos que dejaron 26 heridos, entre ellos 15 policías y 11 activistas.

El desalojo de los manifestantes, quienes rezaban y cantaban canciones católicas e impedían el acceso a la mina, sucedió a las 15:30 del mismo día, y fue luego de la utilización de gases lacrimógenos que la policía pudo permitir el acceso de la maquinaria pesada al predio minero.

Tras los actos violentos que ocurrieron el fin de semana, los manifestantes volvieron a montar un campamento frente a la mina, esta vez sin consecuencias trágicas. El movimiento activista lucha por evitar que la empresa estadounidense de ingeniería y maquinaria metalúrgicaKappes, Cassiday & Associates (KCA) realice excavaciones por temor a la contaminación de su territorio.

La Procuraduría de los Derechos Humanos (PDH) participa ahora como nexo entre los líderes locales y los encargados de la policía. Además, agentes del Ministerio Público se hicieron presentes ayer para recabar evidencias del desalojo llevado a cabo el sábado por los agentes policiales.

Otto Pérez, presidente de Guatemala desde 2012, explicó que el Gobierno siempre ha estado dispuesto al diálogo con los vecinos para llegar a un acuerdo, pero recalcó que los líderes vecinales no asistieron a una mesa de diálogo organizada la semana pasada con especialistas para determinar si la mina causa, o no, contaminación.

La reunión que menciona el presidente y miembro del Partido Patriota tuvo lugar el lunes pasado y fue organizada por el director del Sistema Nacional de Diálogo. El objetivo era juntar a los representantes del movimiento Resistencia de La Puya y vecinos de San José del Golfo y San Pedro Ayampuc con funcionarios del gobierno para mediar sobre el conflicto desatado a raíz de la licencia a Exmingua —la empresa propiedad de la firma norteamericanaKCA que opera en Guatemala— para explotar oro.

Pero aquella reunión no terminó bien. Los manifestantes condicionaron su entrada a la mesa de diálogo a la presencia de los medios de comunicación que los acompañaban y aquellos no estaban permitidos en el encuentro, por lo tanto, el objetivo de aquel día fracasó.

El experto en hidrogeología que acompañó a los vecinos de la zona expresó respecto al conflicto: “Durante más de 42 años que tengo de experiencia profesional en hidrogeología y geoquímica, en cientos de minas de todo el mundo, el estudio de evaluación de impacto ambiental de El Progreso VII Derivada es el de peor calidad que he revisado”.

Bajo el lema “No a la minería, sí a la vida”, los activistas ambientales mantienen vivo el espíritu de su lucha que vienen ejerciendo desde hace dos años y medio frente a las instalaciones mineras.

Con respecto al desalojo, Jorge Chinchilla, vocero policial, explicó que la policía tenía ordenes de resguardar el orden del lugar y custodiar la maquinaria, esto ultimo a petición de la empresa.

Además, Mauricio López Bonilla, ministro de gobernación, aseguró que las órdenes policiales tenían como objetivo “hacer accesible (el paso de) la maquinaria de la empresa”.

“Esperamos que no haya enfrentamientos porque ellos lo que hacen es utilizar a los niños y a las mujeres”, había expresado el ministro el sábado por la mañana. Además exhortó a hacer cumplir la ley en relación a la libre locomoción.

Kelsey Alford Jones, Directora Ejecutiva de la Comisión de los Derechos Humanos de Guatemala/USA —organización humanitaria no partidista— expresó su solidaridad con los manifestantes a través de una carta de apoyo.guatemala mining

“El compromiso de [los vecinos por] garantizar un medio ambiente limpio y saludable para las generaciones futuras ha sido una inspiración para muchos en Guatemala y alrededor del mundo”, añadió.

Una de las defensoras del movimiento que alberga a campesinos, ambientalistas, jubilados e indígenas, es Yolanda Orquelí. Ella culpó al presidente Pérez y al ministro de Gobernación Mauricio López por los hechos de violencia, según el diario Prensa Libre

“Nosotros vamos a seguir en la resistencia, esta lucha no la hemos perdido. Aquí hubo mujeres y niños con sus labios rotos, vestidos quemados y un sinfín de heridos”, advirtió Orquelí.

El episodio de violencia sucede solo un día después de que Flavia Pansieri, alta comisionada adjunta de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, expresara después de cuatro días de visitas oficiales su preocupación por la violación de los derechos humanos en Guatemala.

guatemala mining two“Me preocupa sobremanera constatar que el otorgamiento de licencias para proyectos extractivos y energéticos sigue generando tensión social”, afirmó Pansieri.

La empresa, por su parte, se pronunció fuertemente sobre el conflicto a través de un comunicado. Explicó que por más de dos años ha sido sometida constantemente a la violación de varios derechos constitucionales, entre ellos el derecho a la libre locomoción de las personas, a la integridad física de los empleados de Exmingua, al derecho a la propiedad privada y el derecho al libre ejercicio del comercio e industria.

“No es posible que un grupo minoritario de personas se organice con el propósito de impedirle a terceros el ejercicio de sus más elementales derechos y garantías constitucionales”, explicaron.

  PanAmpost.com

Costa Rica Hosts International Big Cats Conservation Symposium

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The Costa Rica News - Over the weekend, specialists and researchers of Felines in the Americas gathered to teach and participate in conferences, workshops, tours and exploration excursions and to analyze the state of conservation of cat species on the continent.

From May 23 to 26, 2014 the first International Symposium of Conservation of Cats in America, was held in Sarapiqui, Costa Rica, in the primary rainforest reserve Selva Verde Lodge in Sarapiqui, the lowlands of the Atlantic slope of Costa Rica. The symposium featured presentations, posters, and the participation of organizations for the research, conservation and knowledge of cats. Additionally, research results and developments that are taking place in America were announced.ocelot-600x350

Worldwide there are 37 species of cats, 12 of them present in the American continent, 6 of them live in Costa Rica. Due to its geographical position and its isthmus status between North America and South America, Costa Rica is a key link in the conservation of these great animals.

The International Symposium on Conservation of Cats in America, aimed to be a forum for discussion, exchange of knowledge and to strengthen efforts to preserve these magnificent mammals in America.

Experts from over 15 countries in America and Europe were present at this conservation event where over 30 conferences and discussions were presented.

Parallel to the symposium, Panthera and SINAC (National System of Conservation Areas) continues training a group of AFE officials that make up Care Unit Conflicts with Felines (UACFel) to facilitate coexistence between cats and cattle in Costa Rica.

The Costa Rica News (TCRN)

San Jose, Costa Rica

State of the Oceans Radio Show with Captain Paul Watson, the Barbi Twins and Jungle Jani.

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Tune into La Talk Radio  Wednesday, 11 AM May 28, 2014 for Captain Paul Watson’s Sea Shepherd updates on State of the Oceans with Barbi Twins and RainforestRadio.com’s Jani Schulz.

This week’s Celebrity guest is  Joanna Krupa https://twitter.com/joannakrupa. Joanna was voted Sexiest Top Model, is a hands on animal activist, popular reality start, top PETA model, and founder of Angels for Animal Rescue with partner Gabi Gutierrez

Also on State of the Oceans, Golden Globe winning actor Ken Wahl (Wiseguy, Wanderers, Fort Apache, The Bronx) and animal advocate.

This week’s Special Guest is Jupp Kerkerinck, CEO of Shark Research Institute and founder of sharkprotect.com

Listen to LIVE AUDIO, 11 AM Pacific, 12pm mountain, 1pm central, and 2pm on the East Coast, http://www.latalkradio.com/Player_flash2.shtml

El Tribunal de La Haya ordena alto a la caza de ballenas por Japón

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caza de ballenas

La Corte Internacional de Justicia (CIJ) ordenó hoy a Japón que “revoque” los permisos de caza de ballenas en la Antártida porque no se ajustan a los “fines científicos” requeridos por la legislación internacional.

La Haya EFEVERDE.  Por 12 votos a 4, la Corte decide que Japón tendrá que anular cualquier permiso o licencia relacionado con Jarpa II y evitar solicitar otros permisos en el contexto de ese programa”, comunicó el presidente de la CIJ, Peter Tomka, en la lectura del fallo.

Los jueces consideraron que los permisos otorgados a Japón en el marco del programa Jarpa II, cuya primera etapa empezó en 2005, “no se ajustan a las provisiones contenidas en el artículo VIII” de la Convención Internacional para la Reglamentación de la Caza de Ballena (ICRW, por sus siglas en inglés).

Ese acuerdo únicamente permite la caza de ballenas en el caso de que siga fines científicos o sea para la subsistencia de la población aborigen.

Los magistrados estimaron que si bien el programa de investigación japonesa contiene “objetivos científicos”, su puesta en práctica se ha hecho de una manera “poco transparente”.

Esa carencia de transparencia se aplicó especialmente en la elección del tamaño de las muestras de cetáceos, que incluyen, por temporada, la caza de 850 ejemplares de rorcual aliblanco, 50 de ballena jorobada y 50 de rorcual común, revelaron los jueces.

Japón no ha podido “explicar” las razones por las que incrementó el tamaño de la muestra respecto a la primera fase de su programa científico, ni por qué incluyó otras dos especies de cetáceos en el mismo, agregaron.

“La medida no es razonable en relación a la consecución de los objetivos”, determinaron los magistrados en su fallo.

El portavoz de la delegación japonesa, Nori Shikati, indicó a Efe que aunque Japón está “decepcionado y lamenta” el fallo, ” lo acepta porque tiene la obligación de cumplirlo, porque es vinculante”.

Sin embargo, no especificó en qué pasos concretos por parte de Tokio se traducirá el fallo, “porque tenemos que estudiar el largo fallo antes de determinar acciones concretas”.

Tokio ha mantenido que su programa de caza de ballenas perseguía, entre otros objetivos, un control permanente del ecosistema y de la población de esos cetáceos.

Australia, que demandó a Japón ante la CIJ en mayo de 2010, sostenía que las capturas niponas perseguían fines comerciales pero los jueces se limitaron a concluir que esos objetivos “no son científicos”, como exige la legislación internacional, sin detallar de qué tipo se trata.

Tokio cesó la caza de ballenas en 1986 por una moratoria internacional, pero la retomó posteriormente bajo un programa con fines científicos (JARPA) aprobado por la comisión ballenera, a pesar de la desconfianza de muchas asociaciones y países.

Australia fundó su demanda en la Convención Internacional para la Reglamentación de la Caza de Ballena, firmada para impulsar la conservación de estos mamíferos y desarrollar la industria ballenera de manera sostenible.

Para las autoridades australianas, Japón infringe específicamente su obligación de cumplir el mandato de la moratoria total de la caza con fines comerciales que entró en vigor en 1986.

Durante las audiencias orales, que se llevaron a cabo entre junio y julio de 2013, Australia también criticó que el programa de investigación japonés tenga un carácter indefinido, basándose tan sólo en “el control de los cambios en el ecosistema antártico”.

La decisión de la CIJ, que es vinculante y que las partes ya se han comprometido a cumplir, tiene especial relevancia porque además de solucionar el conflicto entre las partes crea un ejemplo que servirá como marco jurídico para la interpretación de la ICRW.

El Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW, por su sigla en inglés) se congratuló hoy por el fallo de la CIJ y uno de los directivos de esa ONG, Patrick Ramage, exhortó a “Japón, Noruega e Islanda, los tres países que aún cazan ballenas con fines comerciales, a aceptar que ello no puede ocurrir en el siglo XXI y a que cumplan la sentencia de hoy”.

 

Satisfacción en Australia

Políticos y ecologistas australianos celebraron hoy el triunfo de Australia sobre Japón en la Corte Internacional de Justicia (CIJ), que ordenó a Tokio que “revoque” las licencias de caza de ballenas en la Antártida porque incumplen los “fines científicos” establecidos por la ley internacional.

El exministro de Medio Ambiente australiano Peter Garrett calificó de “histórica” la resolución de la CIJ.

“Significa que no vamos a ver más arpones en el océano antártico (…) estoy encantado”, agregó el laborista Garrett.

“¡Una victoria enorme como una ballena!” reaccionó por su parte el fundador de Verdes en Australia, Bob Brown, quien agregó que “todos los australianos pueden sentirse orgullosos”.

El recurso delató a Japón de violar la Convención Internacional para la Reglamentación de la Caza de Ballena (ICRW, por sus siglas en inglés), firmada en 1946 para promover la conservación de estos mamíferos y desarrollar la industria ballenera de manera sostenible. EFEverde

 

 

Fuente:  http://www.efeverde.com